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Bahamas

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Archipel de quelque 700 iles dont seule une quinzaine sont habitées, avec une population de seulement 383.000 habitants, les Bahamas font partie des pays à haut revenu et bénéficient, avec 24.394 USD estimé en 2015, du 3ème PIB par habitant le plus élevé des Amériques et le premier d’Amérique latine-Caraïbe. A titre de comparaison, le PIB nominal des Bahamas approche celui d’Haïti qui compte plus de 10 millions d’habitants. Pour autant, la croissance de l’économie stagne depuis 2008 à un niveau bas et le pays souffre d’un taux de chômage très élevé, de 14,8%.

Très dépendante de la bonne santé du tourisme, en particulier en provenance des Etats Unis (environ 85% des touristes), la croissance a souffert des problèmes rencontrés par le gigantesque projet touristique Baha Mar (plus de 4 Md USD d’investissements, près de 45% du PIB) qui devait ouvrir en décembre 2014. Le report de son ouverture a eu un impact sensible sur l’activité. Le pays a également été touché par le passage du cyclone Joaquim, fin 2015, dont les dégâts causés aux infrastructures sont estimés à 60 M USD (0,7% du PIB) et par l’ouragan Matthew, en octobre 2016 dont les dégâts sont susceptibles d’atteindre 600 M USD. L’incidence de l’ouragan Matthew serait limitée en termes d’activité et éventuellement positive dès 2017, une fois pris en compte les besoins de reconstruction.

 Ainsi, en 2014, le pays est entré en récession avec un recul de son PIB réel de -0,5%. En 2015, la situation s’est aggravée, avec une baisse du PIB de -1,7%. L’année 2016 a été marquée par un retour à une faible croissance, estimée à +0,5% par le FMI. L’ouverture du projet Baha Mar devrait dynamiser la croissance à l’horizon 2018-2019. Racheté par le conglomérat hongkongais Chow Tai Fook, fin 2016, le gigantesque complexe hôtelier a ouvert en partie en 2017. L’ouverture totale devrait avoir lieu au cours de l’année 2017.

Plus globalement, les Bahamas souffrent depuis au moins 5 ans d’une compétitivité en baisse par rapport à certains voisins des Caraïbes sur ses deux activités majeures que sont le tourisme et les services financiers qui représentent respectivement 51% et plus de 15% du PIB. Le secteur financier offshore est notamment confronté à l’augmentation des coûts pour satisfaire les normes internationales de transparence fiscale.

Les Bahamas ont notifié officiellement leur intention de signer la Convention multilatérale sur l’assistance administrative mutuelle en matière fiscale de l’OCDE. L’archipel rejoindra ainsi 111 pays et juridictions signataires de la Convention, qui prévoit une coopération administrative entre les Etats, allant de l’échange d’informations au recouvrement de créances fiscales.

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