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Portugal

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Le Portugal continental est situé sur la côte ouest de l’Europe, dans la péninsule ibérique. Outre le territoire continental, la République portugaise comprend également les Régions Autonomes des Açores et de Madère, deux archipels de l’Océan Atlantique.

La population du Portugal s’élève à 10,3 millions d’habitants (2016). La langue portugaise est parlée par plus de 200 millions de personnes réparties dans presque tous les continents : Europe, Afrique (principalement Angola et Mozambique), Amérique (Brésil) et Asie (Timor, Macau notamment). Cette diversité a contribué à l’approfondissement des liens économiques et culturels du Portugal avec le monde.

La République Portugaise est un Etat de droit démocratique semi-présidentiel et monocaméral. Le Président de la République est le Chef de l’Etat élu au suffrage universel direct pour un mandat de cinq ans, renouvelable une fois. L’actuel Président de la République élu en janvier 2016 est M. Marcelo Rebelo de Sousa, de centre-droit. Le gouvernement est dirigé depuis 2015 par M. António Costa, socialiste, et dispose du soutien de plusieurs autres groupes parlementaires (bloc de gauche, parti communiste, verts).

La structure de l’économie portugaise se caractérise par un poids élevé du secteur des services, notamment du tourisme, dont la balance commerciale est excédentaire (12,4 Mds € en 2016). Même si le solde de la balance des biens du Portugal s’est amélioré ces dernières années, il demeure déficitaire (- 7,7 Mds € en 2016), en raison notamment de la dépendance énergétique et alimentaire du pays.

Après trois années de récession pendant la mise en œuvre du programme d’assistance qui s’est achevé  le 30 juin 2014 (prêt de 78 Mds€), le Portugal a renoué avec la croissance avec + 0,9 % en 2014, + 1,6 % en 2015 et + 1,4 % en 2016. La progression des exportations, de la consommation et des investissements a fait repartir fortement la croissance, qui devrait atteindre, voire dépasser, 2,5 % en 2017 (la croissance a atteint 2,9 % au 1er semestre, soit un acquis de croissance de 2,2 %).

Le chômage, après avoir culminé à 17,5 % en janvier 2013, a décru très rapidement pour revenir à 8,9 % en juillet 2017, grâce aux créations d’emplois dans les secteurs exportateurs traditionnels (chaussures, textiles, automobiles) et les services (tourisme et centres de services à distance). Cette baisse est par ailleurs, dans une moindre mesure, la conséquence de l’émigration et du vieillissement de la population qui réduisent la population active.

Le niveau de déficit public (2,0 % du PIB en 2016) a conduit le Conseil de l’UE, suivant une recommandation de la Commission, à mettre fin, en juin 2017, à la procédure de déficit public excessif dont le Portugal faisait l’objet. L’objectif de déficit public de 1,5% en 2017 devrait être atteint, compte tenu de la croissance supérieure aux prévisions. Par ailleurs, la dette publique du Portugal, qui s’élève à 130,4% en 2016, devrait être rapportée à 127,7 % fin 2017 d’après le Gouvernement. Longtemps classée dans la catégorie spéculative par les trois plus grosses agences de notation, la dette souveraine portugaise a bénéficié en septembre 2017 d’un relèvement de sa notation par l’agence Standard & Poor’s, entraînant une baisse des taux d’intérêt et de leur écart (« spread ») avec les autres pays de la zone euro.

La restructuration du secteur bancaire portugais a franchi des étapes importantes mais reste incomplète, le secteur devant notamment poursuivre la réduction de ses coûts et renforcer ses fonds propres. Le Portugal doit encore faire face à une importante quantité de créances douteuses (environ 16 % de l’encours de prêts).

 Le Service économique

Le service économique de Lisbonne représente les administrations économiques et financières françaises au Portugal. Il est aussi le correspondant des ministères techniques, notamment ceux de l’Écologie et du Développement durable ou de l’Agriculture. Il est affilié au service économique régional de Madrid, qui a compétence pour l’ensemble de la péninsule ibérique.

 Composé de 5 agents, le Service économique de Lisbonne est chargé :

  • de l’analyse et de la veille économique et financière ;
  • du suivi de l’évolution des relations bilatérales entre la France et le Portugal ;
  • de contribuer, par la collecte et l’analyse de l’information, à la définition des positions françaises sur les questions économiques, financières et commerciales dans le cadre communautaire, régional et multilatéral et relayer ces positions au Portugal ;
  • du soutien public au développement international des entreprises. Il peut ainsi intervenir auprès des autorités portugaises en faveur des entreprises françaises confrontées à des difficultés d’ordre administratives ou politiques ;
  • de la coordination du dispositif de soutien et d’animation des différents acteurs de la communauté française d’affaires au Portugal (bureau Business France de Lisbonne, Chambre de Commerce et d’Industrie Luso-Française, comité portugais des Conseillers du Commerce Extérieur de la France).

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